Basculas_grasa_musculo

Básculas y bioimpedancia para medir composición corporal

En el post Qué es la composición corporal y cómo calcular el porcentaje de grasa resolvimos varias dudas sobre la composición corporal, pero ahora queremos explicarte bien uno de los métodos más usados para medirla: la bioimpedancia eléctrica (BIA).

Las básculas BIA son un método para medir la composición corporal  (porcentaje de grasa, kg músculo, grasa visceral, etc.) de formas fácil, accesible y segura. No obstante, hay muchas dudas acerca del uso y fiabilidad de las básculas de bioimpedancias.

¿Te puedes fiar del porcentaje de grasa que tu báscula dice que tienes? ¿Qué tipos de báscula existen? ¿Cuáles son las mejores básculas para conocer tu % de grasa y músculo?

En este post no solo encontrarás la respuesta a estas preguntas, sino que además encontrarás consejos útiles para optimizar las mediciones y una selección de 10 básculas BIA para uso personal.

 

¿Qué es la bioimpedancia eléctrica y cómo funciona? 


La BIA es un método de evaluación de la composición corporal doblemente indirecto. Es un método accesible, fácil de utilizar y seguro.

Las máquinas de bioimpedancia envían un impulso eléctrico y miden su resistencia (o impedancia) a través del cuerpo. Su funcionamiento se basa en que la conductividad eléctrica del agua varía en función del tejido (músculo, grasa, hueso…). Por ejemplo, la masa grasa posee escasa conductividad eléctrica porque tiene muy poca agua, mientras que la masa libre de grasa (músculos, hueso, vasos sanguíneos…) tienen un alto porcentaje de agua y, por tanto, una buena conductividad eléctrica. Esto permite decir que cuanta más grasa, más resistencia (o impedancia).

Pero la BIA no mide ni la grasa ni el músculo, mide la impedancia que cada parte del cuerpo genera a una corriente eléctrica aplicada a una frecuencia determinada. Una vez tiene ese valor en hercios, aplica una fórmula que tiene en cuenta factores como el peso o la edad, pero no todas las báculas utilizan las mismas fórmulas.

La mayoría de básculas del mercado utilizan fórmulas propias (hechas por el fabricante) que, generalmente no están validadas para todos los grupos de población. Por ejemplo, si una báscula utiliza una fórmula validada con hombres japoneses deportistas de entre 21 y 27 años, no proporcionará valores válidos para una señora caucásica sedentaria de 75 años.

En el centro de IND – Valencia, medimos y valoramos mediante bioimpedancia o antropometrías en función de las necesidades de cada persona. Si quieres conocer más detalles sobre antropometrías (otro método para conocer la composición corporal), puedes pinchar en el postAntropometría: qué es, qué mide y para qué sirve

 

¿Qué tipos de bioimpedancia existen


Encontramos una gama bastante amplia de básculas de BIA y las principales características que podemos encontrar entre ellas son las siguientes:

  • Monofrecuencia vs multifrecuencia. Aunque ambas permiten cuantificar el agua corporal, las multifrecuencia son más precisas y permiten diferenciar también entre agua intracelular y extracelular.
  • Total vs segmental. Las segmentales tienen la capacidad añadida de ofrecer los resultados por zonas corporales (porcentaje de grasa en brazo derecho, izquierdo….etc). Por ejemplo, una báscula BIA segmental puede ser útil para conocer la acumulación de fluidos en la zona abdominal.</span
  • Básica vs completa. Las básicas valoran el impulso eléctrico en una zona del cuerpo y suelen contener dos contactos (por lo general, uno en cada mano o uno en cada planta del pié). Mientras, las completas recogen los datos tanto en el tronco superior como en el inferior y suelen tener contactos en pies y manos. A mayor número de contactos y sensores (o electrodos), menor margen de error.

También hay muchas otras diferencias, como la conectividad (Ej. Algunas se conectan por bluetooth a Apps como My Tanita App o Google Fit) o el rango de peso máximo permitido (Ej. Las de uso personal suelen realizar los cálculos hasta un máximo de 150 o 180kg).

Báscula BIA - Bioimpedancia - Withings Body +-04

 

Selección de 10 básculas de bioimpedancia: 


Lo que está claro es que el número de marcas y modelos de báscula de BIA no deja de aumentar. Por eso, a continuación te dejamos una selección de 10 básculas de bioimpedancia para uso personal que son válidas para diferentes grupos de población:

  1. OMRON BF511: 4 contactos (pies y manos) •  8 sensores • no segmental • sin conexión bluetooth 
  2. Withings Body+:contactos (pies) •  4 sensores • no segmental • con conexión wifi
  3. TANITA BC 587: 2 contactos (pies) •  4 sensores • no segmental • sin conexión bluetooth 
  4. BEURER BF 105: 4 contactos (pies y manos) •  8 sensores • segmental • con conexión bluetooth 
  5. TANITA BC-545N 4 contactos (pies y manos) •  8 sensores • segmental • sin conexión bluetooth 
  6. OMRON 508: 4 contactos (pies y manos) •  8 sensores • no segmental • sin conexión bluetooth
  7. TANITA BC-601: 4 contactos (pies y manos) •  8 sensores • segmental • sin conexión bluetooth 
  8. OMRON VIVA: 2 contactos (pies) •  4 sensores • no segmental • con conexión bluetooth
  9. TANITA BC 4012 contactos (pies) •  4 sensores • no segmental • con conexión bluetooth 
  10. TANITA RD-545  4 contactos (pies y manos) •  8 sensores • segmental • con conexión Bluetooth

 

¿Los resultados de la bioimpedancia son fiables


La pregunta del millón. Los resultados de la BIA pueden ser válidos cuando se utilizan fórmulas validadas científicamente para un grupo de personas específico de una cierta etnia, edad, sexo, estatura… y siempre y cuando se controlen muy bien las condiciones en las que se realiza la medición. Que no es fácil.

Como hemos visto, gran parte de las básculas que podemos comprar hoy utilizan fórmulas que no están validadas científicamente para todos los grupos de población, pero esto no significa que no sirvan. De hecho, hacer uso de una báscula BIA puede ser de gran ayuda para medir tus progresos, sobre todo si sigues una planificación con un nutricionista online.

Son fiables cuando:

  • Ponemos el foco en la tendencia y no en el dato concreto de hoy
  • Somos metódicos a la hora de mantener las condiciones para medirnos
  • Nos comparamos solo con nosotros mismos y con la misma báscula para ver cómo estamos evolucionando

No son tan fiables cuando:

  • Formamos parte de un equipo de investigación que quiere conocer la relación entre la composición corporal de los ciclistas y la fase de la temporada en la que se encuentran con una muestra de personas de diferentes edades, sexos y etnias.
  • Se realiza en personas con retención de líquidos, edemas periféricos, problemas hidrostáticos o que utilicen medicación diurética
  • Buscamos una mejora de rendimiento muy ajustada, pues el error es del 3%. Un error demasiado alto para hilar todo lo fino que nos gusta.
  • Se producen ligeros cambios en el lugar en el que colocamos los electrodos. Estos cambios pueden producir una variabilidad de un 2% en diferentes días y, si no controlamos todas las condiciones, el error aumentará todavía más.

 

Pautas para optimizar los resultados en una bioimpedancia 


Los resultados de la bioimpedancia serán muy variables y poco fiables si no mantenemos una serie de condiciones para medirnos.

Partiendo de que la BIA no es ni mucho menos perfecta, con estas pautas conseguirás la mayor exactitud posible:

Bioimpedancia-pautas para maximizar los resultados-composición corporal-IND

También será importante señalar situaciones como obesidad abdominal, gran masa muscular, pérdidas de peso, ciclo menstrual y menopausia.

 

Niveles de validez de la medición 


Misma báscula y misma persona

Este caso sería el único que recomendamos, siempre y cuando sigas las normas que te hemos indicado arriba

Misma báscula y diferentes personas

Llegados a este punto, probablemente intuyas que no tiene mucho sentido compararse con otra persona ni siquiera utilizando la misma BIA. Esto es porque hay que tener en cuenta que existen otros factores que influirían en los resultados, demás de la cantidad de grasa que tengamos, lo hidratados que estemos, la actividad física que hayamos realizado las horas previas, lo que hayamos comido, la posición del cuerpo, la colocación de los electrodos o la temperatura de la piel y del aire, entre otros. El cuerpo humano no es uniforme, ni en longitud, ni en sus áreas transversales de sección, ni en composición iónica, y esas diferencias anatómicas también son un factor a tener en cuenta. Por ejemplo, dos personas con la misma estatura pueden tener diferente longitud de piernas, lo que influiría en los resultados de la BIA

Misma persona y diferentes básculas

En el caso de que las básculas sean diferentes no podrías compararte ni contigo mismo, porque probablemente utilizarían fórmulas diferentes y los datos que te arrojarían serían completamente distintos.

Diferentes personas y diferentes básculas

No tiene sentido comparar a diferentes personas que se han medido cada vez con una báscula.

 

Conclusiones 


Considerando todo lo que hemos visto a lo largo del post, la BIA no es la panacea, pero sí una tecnología que puede resultar de gran utilidad. En el caso de usarla:

  • No te quedes con el dato aislado. Lo importante es la evolución de la tendencia.
  • Lo importante no es tanto el peso, sino cómo tienes repartido ese peso.
  • Para minimizar el margen de error, sigue las pautas indicadas en el post.
  • Realizar una buena interpretación de los resultados es crucial. Un mal diagnóstico conduce a seguir pautas erróneas que podrían ser contraproducentes para tu rendimiento o salud. En esta tarea, un nutricionista deportivo es de gran ayuda para entender el porqué de los cambios.  
  • Misma báscula siempre y compárate solo contigo mismo.

Si te interesa aprender más sobre el aumento de masa muscular, pérdida de grasas, por qué engordas o adelgazas… etc, nuestro taller de Composición Corporal te viene al gramo.

———–

Un texto de Rubén Ballesteros
Nutricionista Deportivo en IND
Si estás buscando mejorar  tu composición corporal y planificar tu alimentaciónpásate por nuestros servicios con  nutricionista online

Agradecimientos a Toni Sola 

Enlaces de interés 

La bioimpedancia eléctrica como método de estimación de la composición corporal, normas prácticas de utilización

¡Compártelo!